近三个月前,美国国家橄榄球联盟(NFL)冻结了一项新采用的国歌行为政策,当时公开声明的借口是,联盟决定与美国国家橄榄球联盟(NFL)球员协会展开谈判。事实上,联盟正在经历一个冷静的时期,来考虑一个争议的恶化所带来的后果。

这一冷却期的未来——以及国歌立法是否会由一支NFL球队执行——将在本周于纽约举行的NFL秋季所有者大会上揭晓。毫无疑问,无论是作为还是不作为国歌的行为政策,NFL将传达一个信息。

按照目前的情况,这项政策(实际上是禁止在赛前仪式期间进行各种形式的抗议活动)似乎并不是这些会议的重点。这很有趣,因为联盟在去年5月通过了这项政策,但在7月又搁置了——这实际上是把这项规定送进了炼狱。这一立法悬而未决的问题给了NFL球员在本赛季国歌响起时继续下跪或参加其他形式的社会正义抗议的自由。与此同时,本周在纽约举行的会议一直是这一决定的背景,球队老板们知道,如果他们认为合适,一年一度的秋季峰会将是恢复国歌规定的最佳机会。



卡罗莱纳州的埃里克·里德(Eric Reid)在美国国家橄榄球联盟(NFL)比赛奏国歌期间继续抗议社会不公。(美联社)

国歌讨论中的气候变化

过去三个月发生了很多变化。值得注意的是,美国国家橄榄球联盟(NFL)的电视收视率出现反弹同时,年轻的四分卫们也在联盟中四处散发着兴奋的气息。这是在唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统出人意料地保持沉默的背景下发生的,特朗普总统在休赛期偶尔对NFL(美国国家橄榄球联盟)的咆哮已经进入了“白噪音”的领域。

所有这些对联盟国歌规则的未来意味着什么还有待观察。但值得注意的是,人们对少数几名继续参与社会正义抗议活动的参与者几乎没有什么热情,包括费城鹰队防守端迈克尔·贝内特和卡罗莱纳黑豹队的安全埃里克·里德-他们的努力得到了球队老板的支持。

考虑到这一现实,NFL在国歌行为政策上的困境似乎是正确的,一些老板希望它将着陆。一方面,联盟与球员联盟一起参与和促进公共工程的努力。另一方面,一些球员继续练习他们的声音而不会被罚款——尽管在NFL的网络合作伙伴已经停止播放国歌的情况下,很大程度上被排除在外。在一个联盟的底线,这是一个非常站得住脚的情况,当收视率和兴奋度上升,而争议和政治嘲讽已经凋零。

这可能解释了为什么这次会议被视为比2017年10月的会议更进步的事情,当时业主们争相回应特朗普煽动的国歌“风暴”(firestorm)。2017年的会议最终变成了一个私人集会的口号达拉斯牛仔队老板杰里·琼斯休斯顿德州人队老板鲍勃-麦克奈尔-他们两人都希望联盟在国歌问题上采取更强硬的立场。

这些秋季会议的潜在焦点

今年,这种焦虑得到了明显缓解,预计会议将更多地关注典型的商业事务:竞争委员会的最新情况;健康及安全措施;广播权;国际比赛,甚至还有一份关于联盟与球员联盟工作的社会进展报告。

当然,这并不能保证国歌政策不会被讨论或辩论。与每年秋季的股东大会一样,高管会议将有一个开放式部分,让这个亿万富翁兄弟会的成员有机会提出他们认为需要讨论的任何问题。这意味着,如果琼斯想对冻结国歌法案施压,他可以站起来说出来。或者,如果麦克奈尔对联盟制定并搁置这项政策感到不满,他可以自由地发表意见。

但演讲和激励行动是两码事。琼斯和麦克奈尔——或任何其他人——都可以游说政府采取行动,但在很大程度上仍被忽视。或者,他们也可以简单地看一看围绕着比赛重新燃起的积极情绪,然后决定,在宏大的计划中,伟大的国歌之争在本质上已经失去动力之后,不值得再回顾。

无论如何,这些所有者本周做出的选择将说明一些问题。他们要么重新提起一个基本上已经平息的问题,要么什么都不做,任其自生自灭。

这两个决定都传达了某种信息。当本周结束时,NFL的其他球员和球迷将知道联盟选择了哪支球队。

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